Pieniä vihreitä miehiä?

Yhdysvaltain avaruushallinnon NASA:n Curiosity -luotain laskeutui Marsin pinnalle suunnitelmien mukaisesti ja nosti niin tehdessään vain pienen pölypilven ympärilleen. Sen sijaan maan kamaralla se nostatti valtavan riemun. Projektissa mukana olevat tieteentekijät iloitsivat saavutuksestaan, sillä Mars -operaatioiden onnistuminen ei ole itsestäänselvyys.

Curiosity viettää Marsissa kokonaisen Marsin vuoden eli 687 Maan päivää tehtyään sinne matkaa viime vuoden marraskuusta lähtien. Tavoitteena on selvittää, ovatko olosuhteet Marsissa olleet koskaan elämälle otolliset.

Jo muinaiset roomalaiset...

Marsin historia ihmisen kiinnostuksen kohteena alkaa kaukaa menneisyydestä. Vanhimmat kirjatut havainnot niin Marsista kuin myös muista ilman teknisiä apuvälineitä näkyvistä planeetoista ovat peräisin muinaisilta egyptiläisiltä ja kiinalaisilta 2.vuosituhannelta eaa.

Planeettojen liikkeitä seurattiin tarkkaan, sillä niistä luettiin vuodenkierto ja tietoa hyödynnettiin maanviljelyssä. Teleskoopin linssin läpi Marsia katseli ensimmäisenä Galileo Galilei vuonna 1609.

Yötaivaalla paljaalla silmällä punaisena erottuvalla Marsilla oli alusta pitäen imago-ongelma. Babylonialaiset kutsuivat sitä kuoleman tähdeksi ja konfliktien kuninkaaksi, ja he järjestivät viikottain Marsin päivänä eli tiistaina seremonioita minimoidakseen huonon onnen, joka näytti liittyvän Marsin liikkeisiin.

File:Mars duststorm.jpg

Antiikin kreikkalaiset tekivät puolestaan punaisesta planeetasta aggressiivisen, pelkurimaisen ja epäsuositun sodanjumala Areksen kaiman, hänen jonka sanottiin olleen usein punainen raivosta. Kreikkalaisten  esimerkkiä seurasivat roomalaiset, joiden sodanjumalalta käyttämämme nimi Mars on peräisin. Päinvastoin kuin Kreikassa Mars edusti muinaisessa Roomassa sankaruutta ja kevään voimaa.

Vettä hinnalla millä hyvänsä

Mars on haastanut myös nykyajan astronomit. Marsiin on lennätetty 1960-luvulta alkaen yli 40 satelliittia; planeettaa on tutkittu sen ohi lentäen, sitä kiertäen ja lopulta sen pinnalle laskeutuen. Useampi kuin joka toinen Mars-projekteista on epäonnistunut, minkä seurauksena on syntynyt käsite ”Marsin kirous”.

Vuosikymmenien epäonnistumisten ja sitkeän (ja kalliin) yrittämisen jälkeen uuden vuosituhannen alkumetreillä löytyi viimein vastaus kysymykseen, joka oli ollut päällimmäisenä tutkijoiden mielissä. NASA:n Marsia vuodesta 2001 kiertäneen Odyssey -luotaimen geologisten tutkimusten perusteella saatiin varmuus siitä, että Marsin punaisen pinnan alla on jäätynyttä vettä.

Veden olemassaolo Marsin historiassa oli näyttänyt todennäköiseltä jo aikaisemmin, sillä planeetan pinnassa on kanavia ja uomia, joiden oletetaan olevan veden syövyttämiä. Marsista löytynyt jää antoi uutta potkua Mars -tutkimukseen, sillä veden olemassaolo mahdollistaa elämän, joskaan ei siinä muodossa kuin me sen tunnemme.

Otoksia Marsin CV:stä

Mars on halkaisijaltaan noin puolet Maan koosta. Onneksi piskuinen Mars viimeisenä sisäplaneettana on turvallisella etäisyydellä aurinkokuntamme seuraavasta planeetasta, jättimäisestä Jupiterista, jonka painovoima on niin massiivinen, ettei se jättäisi tässä Daavidin ja Goljatin taistelussa Marsille mitään selviytymisen mahdollisuuksia.

Kuva: Discovery Channel

Marsin pienestä koosta huolimatta sen ansiolistalla on merkittäviä saavutuksia. Marsissa on aurinkokunnan korkein vuori Olympos Mons, joka on osa laajaa tulivuorien systeemiä ja kohoaa 27 kilometriin, sekä syvin kanjoni Valles Marineris, jonka pohja on 8 km sitä ympäröivän tasangon alapuolella.

Kuva: NASA

Miltei yhtä kuuluisa kohta punaisen planeetan pinnalla ovat Marsin ”kasvot”, joiden kuvan julkaiseminen vuonna 1976 vauhditti ennustelua odotettavissa olevasta marsilaisten invaasiosta.

Kun kameratekniikka kehittyi, useimmat marsilaisten hyökkäyksellä Telluksen asukkaita pelotelleet joutuivat myöntämään, etteivät ”kasvot” olleet marsilaisten luovan ilmaisun tulos eivätkä heidän viestinsä Maan asukkaille vaan korkeuserojen aiheuttama valojen ja varjojen luoma optinen harha.

Kautta aikojen taivaalle tuijottelijoiden huomiota kiinnittänyt punainen väri johtuu Marsin maaperän ja ilmakehän rautaoksidipitoisuudesta. Päinvastoin  kuin lämmin väri antaa olettaa, Mars on hyinen paikka valtaosan vuodesta. Sen pinnan keskilämpötila on noin -50 astetta, mutta vaihteluväli on suuri, koska Marsin etäisyys Auringosta vaihtelee kiertoradan muodon takia merkittävästi.

Vaativista olosuhteista huolimatta Mars on todennäköisin miehitetyn planeettalennon kohde. Marsin kiinnostavuus perustuu sen ilmakehän samankaltaisuuteen Maan ilmakehään verrattuna. Marsia tutkimalla saamme tietoa omasta kotipallostamme, mutta koska Marsissa ei ole sulaa vettä,  tutkimusolosuhteet ovat muuttujien pienemmän määrän ansiosta yksinkertaisemmat. Mars on kuin Maan laboratorio-versio.

Niin maan päällä kuin taivaalla – taas

Astrologisesta näkökulmasta on täysin luonnollista, että ”mission to Mars” pääsi uuteen vauhtiin juuri nyt. Uranus, tähtitaivaan visionäärinen Pelle Peloton, on Oinaassa, ja pioneerihenkinen Mars on Oinaan hallitsijaplaneetta. Projekti Curiosity ilmentää hienosti Marsin ja Uranuksen yhteistyötä. Tällä hetkellä se etenee muutama viikko sitten koetun poikkeuksellisen kosmisen energialatauksen jälkimainingeissa.

Myös Merkuriuksella oli sormensa pelissä Curiosityn aikataulussa. Merkurius oli hidasteluvaiheensa loppumetreillä, jolloin planeetan sanotaan olevan voimansa tunnossa. Curiosity laskeutui 6.elokuuta, ja Merkurius, jonka perusominaisuudeksi katsotaan – mikä hauska sattuma – uteliaisuus, palasi normaalinopeuteen 8.elokuuta.

Myös maan pinnalla on koittanut aika kääriä hihat ja ryhtyä töihin. Viimeiset seitsemän kuukautta henkilökohtaiset planeetat peruuttivat vuoronperään, ensin Mars, sitten Venus ja viimeisenä Merkurius. Nyt ne matkaavat kaikki reippaasti eteenpäin, mitä itsekunkin kannattaa kokeilla.

Koska Mars ja Venus peruuttivat Merkuriuksen hallitsemissa merkeissä, Neitsyessä ja Kaksosissa, on enemmän kuin luultavaa, että peruutusvaiheiden aikana kehittynyt ”uutuus ja tuoreus” elämässämme liittyy käsityksiimme, ajattelutapoihimme ja ilmaisuumme.

Alkavalla viikolla uudet neuvot saattavat olla tarpeen. Venus siirtyi Rapuun muutama päivä sitten ja kuun puolivälin tienoilla se vuorostaan muodostaa T-ristinä tunnetun kuvion Pluton ja Uranuksen kanssa. Yksinkertaisin merkitys Venukselle Ravussa on nainen kotona. Nyt tähän naiseen kohdistuu Pluton manipulatiivinen vallankäyttö Kauriista ja Uranuksen impulsiivinen sotaisuus Oinaasta.

Elokuun 15.päivänä Venuksen tontilla Vaa’assa Mars ja Saturnus ovat yhtymässä. Perinteisesti näiden energioiden yhdistelmä tarkoittaa julmuutta, mutta yhdistelmän voi tulkita myös armeijaksi (Mars=sotilas, Saturnus= organisaatio). Arkisemmin Mars+Saturnus tarkoittaa ”lopussa kiitos seisoo”: sitkeä työ tuottaa tuloksia kuten toistaiseksi hyvin sujunut Curiosity -operaatio osoittaa.

Vähemmän positiiviset merkitykset tuovat väkisin mieleen sekä perheväkivallan että sodan jalkoihin jäänneiden naisten raiskaukset. Toisaalta Marsissa ja Saturnuksessa kohtaavat nuori ja vanha, moderni ja perinteinen, uudet alut ja vanhat käytännöt. Marsia lienee parempi katsella roomalaisen tulkinnan mukaisesti: uusia alkuja tuovana sankarina ja Saturnukseen yhdistettynä kunniallisena heikompien puolustajana.

Toivottavasti näiden kahden yhdistelmä diplomatian Vaa’assa saa aikaan sen ihmeen, että Syyrian tilanteeseen löydetään toimiva ratkaisu. Ratkaisun puuttuminen saa marsilaisten invaasion kuulostamaan tervetulleelta vaihtoehdolta.

Omassa henkilöhistoriassa kannattaa katsella päiväkirjamerkintojä heinäkuun lopulta kahden vuoden takaa. Mars ja Saturnus yhtyivät edellisen kerran heinäkuun viimeisenä päivänä 2010, ja se mikä alkoi silloin, saa nyt päätöksensä. Tästä alkaa uusi Marsin ja Saturnuksen sykli.

Mars siirtyy Vaa’asta Skorpioniin 24.8. Perinteisessä astrologiassa Skorpioni oli Marsin valtakuntaa, mutta Pluton löytämisen jälkeen Mars on jakanut valtansa Pluton kanssa.

Siirtyminen tietää hyvää ainakin Curiosity -projektille, sillä Skorpioni on koko universumin paras tutkija, tieteellisen analyyttinen ja perusteellinen. Kun Mars fokusoi energiansa sille ominaisella tavalla, Skoprionin syvissä vesissä Marsilta ei jää mitään huomaamatta, eivät ainakaan pienet vihreät miehet.